Trajanovi vojaški pohodi

Trajanovi civilni dosežki so bili impresivni, vendar razen viri , ni inovativen. Znan je predvsem po tem, da je zapustil politiko, ki jo je vzpostavil Avgust in na splošno so se ga držali njegovi nasledniki, da ni podaljšal rimskih meja. Kljub naslovu Germanicus njegovega prvega leta na meji Porenje-Donava ni zaznamovalo nobeno večje osvajanje.

Leta 101 pa je nadaljeval napad na Dakijo, ki jo je Domicijan prisilil zapustiti Decebalus, države odvečni kralj. V dveh pohodih (101–102 in 105–106) je Trajan zavzel daško prestolnico Sarmizegethusa (današnji Varhély), ki je ležala severno od Železnih vrat v zahodni Romuniji; Decebalus se je izognil zajetju samomor . Trajan je ustvaril novo provinco Dakijo severno od Donave v krivulji Karpatov. Ta je zagotovila zemljišče za rimske naseljence, odprto za izkoriščanje bogatih rudnikov iz zlato in sol ter vzpostavila obrambno območje za absorbiranje premikov nomadov iz step na jugu Rusije.



Trajanova druga večja vojna je bila proti Parti , Rimski tradicionalni sovražnik na vzhodu. Kronologija njegovih kampanj je negotova. V pripravah nanje je leta 105/106 eden od njegovih generalov priključil Nabatejsko kraljestvo, del Arabije, ki se je raztezal vzhodno in južno od Judeje. Nato so okrog leta 110 Parti odstavili prorimskega kralja Armenija , nato pa se je Trajan leta 113/114 zavzel za njegovo ponovno zaposlitev. Medtem se je Trajan lotil gradnje ceste ob starodavni karavanski poti, znani kot Kraljeva avtocesta. Ta cesta, Via Nova Traiana, je povezovala mesto Bostra, ki je postalo glavno mesto nove rimske province Arabije, in rdeče morje . Leta 115 je Trajan priključil zgornjo Mezopotamijo in se istega ali prihodnjega leta preselil po reki Tigris, da bi zavzel partsko prestolnico Ctesiphon. Dosegel je Perzijski zaliv, kjer naj bi jokal, ker je bil prestar, da bi ponovil dosežke Aleksandra Velikega v Indija .



Smrt in nasledstvo

Pozno leta 115 se je Trajan komaj izognil smrti potres ki je opustošila Antiohijo (današnja Antakya v Turčiji). Leta 116 so izbruhnili upori na novo osvojenih ozemljih in na judovskih skupnosti v več vzhodnih provincah. Trajan je malodušen in slabega zdravja odšel iz Antiohije v Rim. Umrl je v svojem 64. letu pri Selinu (sodobni Selindi) na južni maloazijski obali. Njegov pepel je bil vrnjen v Rim na državni pogreb in pokop v dnu njegove kolone. Tik preden je bila njegova smrt javno objavljena, je bilo objavljeno, da je posvojil otroka Hadrian , ki se je leta 100 poročil s Trajanovo najljubšo nečakinjo.

Čeprav se je Hadrian v temperamentu popolnoma razlikoval od Trajana in sprva ni napredoval z nenavadno hitrostjo, ga je Trajan nekaj let pred smrtjo postavil za guvernerja Sirije, kjer je bil odgovoren za logistično podporo partijske kampanje. Toda Trajan ga nato ni posvojil ali dal kakršnih koli znakov o izbiri naslednika. Zato so sodobni tračevi oznanili napoved Hadrijanove posvojitve v zadnjem trenutku kot fikcijo cesarice Plotine, čeprav je bila verjetno resnična smrtna postelja.



Sodobni zgodovinarji se v svojih sodbah o Trajanu razlikujejo tako kot vladarja kot osvajalca. Nekateri mislijo, da so njegove dakijske kampanje cesarstvu prinesle nove prihodke in okrepile podonavsko mejo. Drugi menijo, da je njegov uspeh pripravil Domicijan in njegova partijska vojna kot preobremenitev virov imperija zaradi njegove megalomanske želje po vojaški slavi.